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Archive for 18/03/09

Hace casi 9 años que soy miembro de Campaign for Real Ale (CAMRA), el mayor movimiento de consumidores en Gran Bretaña con unos 95.000 afiliados. Como su propio nombre indica, CAMRA se dedica a hacer campañas a favor de la cerveza inglesa tradicional, que estuvo a punto de desaparecer en los 70 víctima de la voracidad de las multinacionales del sector, pero que gracias a esta asociación –fundada en 1971- sobrevivió y hoy en día goza de bastante buena salud.

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Los (muy pocos pero muy inteligentes y guapos) que me leen habitualmente ya sabrán de mi afición cervecera, así que era cuestión de tiempo que terminara uniéndome a tan noble institución. Sucedió en el Great British Beer Festival (GBBF), la feria anual que organiza CAMRA en Londres y que es la auténtica Disneylandia de los cerveceros. Me atrevería a decir que es mejor que la Oktoberfest de Múnich, aunque sería muy aventurado por mi parte ya que nunca he estado en ésta. Pero por algo le llaman al GBBF “el pub más grande del mundo”.

Durante 5 días en agosto cada año el GBBF permite degustar más de 500 cervezas diferentes, la gran mayoría inglesas pero también de otros lugares. Además te dan un programa donde vienen listadas todas las cervezas con sus características, notas de cata e indicaciones sobre en qué zona del recinto las puedes encontrar. Es la hostia. Por supuesto, cada una tiene una casillita al lado para ir marcando según vas bebiendo y luego acordarte.

El surtido del GBBF es impresionante

El surtido del GBBF es impresionante

Pocas veces en mi vida he sido más feliz que los días que he pasado en el GBBF, en jornada intensiva de 12 del mediodía a 10 de la noche, probando un ale tras otro. Fue histórico el de 2002, en el que en menos de 3 días probé 52 birras diferentes, que a razón de media pinta cada una vienen a ser algo más de 14 litros, nostá mal. Para pasar el rato entre pinta y pinta hay todo tipo de tómbolas, juegos tradicionales (tipo “la rana”, bolos y eso), música en vivo, puestos de comida guarrindonga, tiendas especializadas en coleccionismo cervecero, camisetas, tatuajes, etc. Vamos, lo que se dice el puto paraíso. El único problema es que el sitio es un bosque de nabos.

gbbf

Además de promocionar el Real Ale (cerveza tradicional inglesa con segunda fermentación en el barril) y defenderlo del continuo ataque de las grandes cerveceras, CAMRA también apoya el clásico pub inglés de toda la vida, y edita magníficas guías de pubs de las principales ciudades inglesas, así como rutas turísticas cerveceras por ese y otros países. Es miembro fundador de European Beer Consumers Union, la unión de organizaciones cerveceras europeas, entre las que por desgracia no hay ninguna española.

Brinden por ellos cada vez que beban una buena cañita!

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