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El truco del 9

Para los que sean un poco frikis de los números como yo, les recomiendo pasarse de vez en cuando por el muy interesante blog de Tito Eliatron, donde pueden encontrar interesantes problemas con los que pasar el tiempo, explicaciones a paradojas aparentemente inexplicables, breves biografías de matemáticos e incluso encendidos debates sobre cómo calcular las probabilidades de las cosas.

Leyendo ese blog hace un tiempo me acordé de un curioso truquillo que aprendí hace muchos años en un libro de cuyo título no puedo acordarme. Seguro que en algún recóndito rincón de la red hay una explicación de este fenómeno, pero no la he encontrado.

Así que aquí se lo expongo, para que disfruten contándoselo a sus conocidos (o para que les inflen a hostias por sabelotodos y pedantes, vaya usté a saber), y si alguien sabe destripar el porqué de la cuestión, melosplique; prometo enviar un sugus de piña por mensajero al que lo consiga.

Esto funciona con cualquier número de al menos dos cifras, pero para hacerlo más espectacular cojamos un número de teléfono, por ejemplo, así al azar, el de Información de nuestra bienamada Agencia Tributaria: 901335533.

Ahora creemos otro número utilizando los mismos dígitos del anterior pero en diferente orden, por ejemplo: 105933335.

Restemos el menor de esos números del mayor: 901335533 – 105933335 = 795402198

Ahora hay que sumar los dígitos del resultado de la resta entre sí. Si el resultado de dicha suma tiene dos dígitos o más, seguir sumándolos entre sí hasta que nos quede un resultado de un único dígito. Que será SIEMPRE el 9. Se apuestan algo?

7+ 9 + 5 + 4 + 0 + 2 + 1 + 9 + 8 = 45

4 + 5 = 9. Voilà!

Insisto, esto funciona siempre con cualquier número de al menos dos cifras. No es impresionante?

Jo, pues a mí sí que me parece impresionante…

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Peliagudo tema el del aborto, tan de actualidad hoy en día con la nueva ley. Tiene todos los ingredientes para ser el típico asunto por el que hasta el más sereno termina llegando a las manos. Al obvio conflicto de derechos mujerquenoquieresermadre vs fetoquequiereserniño se añaden fanatismos varios (religiosos vs progrefeministos), más la alineación inquebrantable a ambos extremos de la cuestión de nuestros bienamados principales partidos políticos. Y ya está liada. Si seguro que sólo con lo escrito hasta ahora ya me cae alguna hostia que otra…

La madre del cordero está en fijar hasta cuántas semanas pueden pasar para que se cruce la difusa línea que separa la interrupción voluntaria de embarazo del inmisericorde asesinato de inocentes niños. Vamos, que creo que todos y todas estamos de acuerdo en que cargarse un churumbel según asoma la cabeza es infanticidio, pero que impedir la correcta implantación del embrión a golpe de “píldora del día después” es una buena medida de emergencia cuando las preventivas han fallado. El problema está en el medio, ¿dónde ponemos la rayita?

La clave es cuándo consideramos que “eso” que hay ahí dentro es un ser humano. Los más talibanes dicen que desde el momento de la concepción; los más herodianos, que no hasta que sea viable como vida independiente fuera del útero (que parece ser como poco en la semana 22); otros, que cuando el feto ha desarrollado lo suficiente su cerebro y conexiones nerviosas como para tener percepciones sensoriales y experimentar dolor. Pero tampoco hay consenso de cuándo sucede esto. Mientras tanto, lo habitual en los países “desarrollados” es permitir el aborto libre hasta las 12-14 semanas, aunque no termino de entender el criterio por el que fijan ese límite. Más que nada, no he encontrado ningún sitio donde se explique.

Lo que está claro es que no hay un momento “mágico” en el que de repente el feto se convierte en persona, así que pongamos donde pongamos la raya siempre habrá un porcentaje de casos que caerán del lado equivocado. ¿y qué es peor, acabar con fetos que ya son persona u obligar a mujeres a tener hijos no deseados? Cualquiera responde a eso… así que la polémica no tiene fin.

Nuestra nueva ley apunta a las 14 semanas como límite para el aborto libre, 22 en caso de riesgo para la salud de la madre o graves anomalías en el feto, lo cual muchos denuncian que va a ser un coladero y en la práctica habrá aborto libre hasta la 22, cosa que me creo visto cómo funciona este país. Además, la ley permitirá decidir a las mayores de 16 años sin consultar con sus progenitores, lo cual me parece bien pero ha avivado todavía más el fuego de la controversia.

Esto, como era de esperar, ha movilizado a la Iglesia que ya ha contraatacado anunciando una jornada por la vida con un cartel del que seguro han oído hablar. Si los ateos ponen cartelicos, ellos no van a ser menos.

No hay que ser un lince para ver la manipulación

No hay que ser un lince para ver la manipulación

El anuncio, aparte de demagógico, es claramente falaz, entre otras cosas porque el bebé que aparece en él sí está protegido por la ley, por supuesto más que el lince. Para ilustrar adecuadamente el supuesto agravio comparativo la pregunta tendría que hacerla un feto de menos de 14 semanas. Ya puestos a faltar a la verdad, que hubieran puesto la cara de Rajoy y nos echábamos unas risas.

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Antes en el colegio se estudiaba que había tres tipos de reptiles: saurios, ofidios y quelonios (que para el común de los mortales eran “lagartos, serpientes y tortugas”). Ahora la división es mucho más complicada, como puede verse en wikipedia, y te cuelan a las aves en el mismo grupo, digo yo que por aquello de que parecen venir de los dinosaurios.

Pero en el fondo, y que me perdonen los biólogos por la burda simplificación, vienen a ser los mismos bichos con diferentes collares. Bueno, no exactamente los mismos porque ahora hay un animalejo que antes no salía en la foto: el tuátara.

Los tuátaras pertenecen a un exclusivo género (Sphenodon) dentro de los reptiles, cuyos únicos miembros son precisamente las dos especies conocidas de tuátara. Su nombre viene del maorí, lengua en la que significa “espalda espinosa”. A simple vista parecen iguanas, aunque no tienen ninguna relación con ellas, y sólo se encuentran en Nueva Zelanda, dispersos en unas 30 pequeñas islas (una de las dos especies sólo vive en 1 isla). Tiempo ha había tuátaras por todo el territorio neozelandés, pero la llegada del hombre blanco trajo ratas y animales domésticos que acabaron con este reptil en las dos islas principales del país, y sólo sobrevivieron en las más pequeñas e inaccesibles.

tuatara3

El tuátara es un bicho muy raro. Para empezar, se calcula que existe desde hace unos 200 millones de años, lo que lo convierte en un fósil viviente. Puede vivir más de 100 años (hay un ejemplar en cautividad de 111, y que todavía está en edad reproductiva). Y ya lo flipas cuando te cuentan que tiene 3 ojos. Como suena, tienen un tercer ojo en mitá de la frente.

Claro que ese tercer ojo –llamado ojo pineal– sólo puede verse en los especímenes más jóvenes, pues a los pocos meses de vida queda cubierto por escamas. No se sabe muy bien para qué sirve entonces este rudimentario ojete. Se dice que absorbe radiación ultravioleta para favorecer la producción de vitamina D, otros opinan que es una especie de visor de infrarrojos, otros que sirve para regular la temperatura corporal o los ritmos circadianos. A saber. Pero raro, eslo.

Este exceso de ojos se ve compensado por la carencia de orejas. Sin embargo, aunque no tengan ningún orificio auditivo, oir sí oyen, mediante un muy primitivo mecanismo que sería largo de explicar aquí pero que se ve que también tienen algunas tortugas.

Otra curiosidad es su tolerancia por las bajas temperaturas, inusual en reptiles. Los tuátaras son activos hasta a 7ºC, por debajo de eso hibernan, y además pueden llegar a palmar si el mercurio pasa de los 28ºC. Por eso no hay tuátaras en Madrid.

Su ciclo reproductivo es larguísimo. Las hembras entran en celo una vez cada 2-4 años. Tras la cópula (que se produce por frotación de cloacas, pues no tienen pene), tarda otros 9 meses en poner los huevos, los cuales no eclosionan hasta 11-16 meses después. O sea, que entre pitos y flautas tienen descendencia una vez cada 4-6 años.

Se alimentan de insectos, huevos, polluelos y lagartijas. Son caníbales, los adultos se papean a los pequeños siempre que pueden. Por ello, los enanos están activos de día y se esconden de noche, que es cuando los mayores salen a alimentarse.

Pueden llegar a medir 70 cm

Pueden llegar a medir 70 cm

Quedan unos 60.000 tuátaras, y en principio no parecen demasiado amenazados. Pero el famoso cambio climático podría acabar con ellos. Resulta que, como sucede con otros reptiles, la temperatura dicta el sexo de su descendencia. Por debajo de 20º, casi seguro que salen niñas; por encima de 22º, abrumadora mayoría de niños. Así que si seguimos calentándonos al ritmo actual, eso va a convertirse en un bosque de nabos (bueno, no, que no tienen pene…). Me pregunto yo que si son tan sensibles a una fluctuación de 2º, cómo cojones se las han arreglado para sobrevivir 200 millones de años en este puto planeta?. Algo no cuadra, no?

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Era cuestión de tiempo. La pseudoteoría del Diseño Inteligente, que tanto ha dado que hablar en EE.UU. al calor del auge de la ideología “neocon” auspiciado por la administración Bush, tenía que desembarcar en España antes o después.

El año pasado ya enseñó la patita por debajo de la puerta con un ciclo de conferencias titulado “Lo que Darwin no sabía” que recorrió 5 ciudades españolas y generó cierto ruido mediático. Por suerte, la mayoría de medios –al menos los “serios”- lo recogió como algo anecdótico-pintoresco y no le dieron demasiada cancha a sus argumentos.

Ahora, aprovechando el bicentenario de Darwin, parece que vuelve una nueva oleada, como pueden ver por el último “Boletín de novedades” que Criteria Club de Lectores envió estos días a su lista de e-mail:

criteria

No tiene desperdicio el texto. Habla de una “hipótesis evolucionista”, que supongo que se refiere a lo que todos conocemos como “teoría de la evolución”, que según ellos no ha pasado de hipótesis en 200 años. Olé tus huevos. Luego tienen las narices de recomendar que se analice “con independencia de prejuicios religiosos o ideológicos”, toma visionamiento de microscópica paja en ojo ajeno no impedido por presencia de titánica viga en el propio! Terminan recomendando una serie de libros en teoría encaminados a ayudar al hombre a “alzarse hacia la verdad”. Qué bonito.

Malamente va nadie a acercarse a la verdad con la grotesca colección de falacias, verdades tergiversadas e interpretaciones interesadas que contienen dichos libracos. No voy a perder el tiempo explicándolas y refutándolas, porque ya lo han hecho mil veces gente que de esto sabe mucho más que yo. Como muestra, les paso esta crítica (en inglés) de “El Planeta Privilegiado”, publicada en e-skeptic hace unos años. También les recomiendo pasarse por el magnífico blog Un Planeta con Canas, donde a menudo se debate sobre estos temas.

Ojalá me equivoque, pero creo que poco van a tardar FAES, COPE y los de siempre en apoyar esta chapucera teoría religiosa mal disfrazada de ciencia. Ya me veo las manifas en Colón reclamando su enseñanza en las escuelas como alternativa a la ínclita “Educación para la ciudadanía”. Lo peor es que luego se politizará el debate, con el PP a un lado y el PSOE a otro, y acabará como el de trasvase vs desalinización, donde los argumentos racionales hace tiempo que han dejado de usarse y cada uno se dedica a jalear a los “suyos” como en un partido de fútbol.

Para los que no sepan –que espero por su bien sean casi todos- qué es Critera Club de Lectores, aquí tienen su carta de presentación. Con clubes de lectores así, mejor quedarse analfabeto.

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Se conoce poco en España la fascinante –y trágica- historia del Salton Sea, el lago más extenso de California. Nació por un error de ingeniería a principios del siglo XX, floreció en los 60 como un gran centro turístico –la California Riviera, llegaron a apodarlo-, y lleva languideciendo unos 30 años, entre muertes masivas de peces y aves y planes para su recuperación.

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El Salton Sea es un lago salado creado accidentalmente por el hombre, situado en el fondo de un valle desértico en la esquina sureste del estado de California, a 65 metros por debajo del nivel del mar. Sus dimensiones son variables, pero están en torno a 56 km de largo por 24 de ancho, con una profundidad máxima de 15 metros. Es un lago endorreico, es decir, su agua no va a ninguna parte, el lago es su última parada y sólo se pierde por evaporación. Aquí tienen un mapa de la zona para orientarse.

Históricamente, el fondo de este valle alternaba breves periodos de inundación con largas etapas de total sequedad, dependiendo en gran medida de las crecidas del cercano río Colorado. El hombre blanco no pisó esta parte del desierto de Sonora hasta finales del siglo XVI y su presencia no fue habitual hasta mediados del XIX, cuando los buscadores de oro lo cruzaban en su camino hacia California; en esa época se documentaron varias inundaciones provenientes del Colorado, pero en general el agua se evaporaba rapidito. Ya casi terminado ese siglo, se abrió una mina de sal en la zona.

Hete aquí que algún iluminado vio la oportunidad de convertir la región en una especie de huerta murciana pero a lo bestia: hacemos un canal desde el río Colorado, y con el solecito que hay aquí crecen hasta los enanos. Dicho y hecho, en 1901 se abre el Imperial Canal, que lleva agua desde dicho río hasta el Imperial Valley, justo al sur del Salton Sea actual. Peeeeeero, resulta que el limo que arrastra el río atasca el canal y les jode el invento, el Imperial Valley se muere de sed. Solución: desvío provisional del río hacia ese valle mientras reparamos el canal. Error. Justo ese año, 1905, el Colorado tiene una crecida quetecagas, arrampla con todo y lo que era un desvío provisional se convierte en permanente, el Colorado cambia su curso y durante año y medio vierte su caudal en el desierto.

Una vez arreglado el desaguisado y reconducido el río a su cauce original, nos encontramos con que se ha formado un pedazo de lago. Que qué hacemos con él. Unos, el gobierno estadounidense, piensan que en 15-20 años se secará, ya que no tiene ríos permanentes que lo alimenten, y proyecta utilizar las tierras que deje al descubierto para ampliar la cercana reserva de los indios Torres-Martinez (de los Torres-Martínez de toda la vida). Otros piensan que a vivir, que son dos días, y que mientras haya lago, a disfrutar de él, y se dedican a introducir peces para la pesca deportiva y comercial.

Pasa el tiempo y el Salton no se seca, a pesar de que varias presas controlan el flujo del Colorado, que ya no tiene crecidas. Pero el vecino Imperial Valley finalmente consiguió tener un canal estable, y la agricultura florece en él, generando una importante cantidad de aguas residuales cargadas de pesticidas y fertilizantes, a las que luego se unen las aguas fecales de Mexicali, y todas ellas desembocan en… el Salton Sea. Estas aguas han convertido en permanentes dos ríos que históricamente sólo fluían en época de inundaciones: el Río Nuevo –considerado el más contaminado de norteamérica- y el Álamo River. Entre ambos mantienen el nivel del lago a pesar de la alta evaporación.

Viendo que el Salton Sea iba pa largo, y que se había convertido en una joya ecológica con multitud de especies de peces y aves acuáticas, pues la peña se puso a aprovecharlo de variopintas maneras, desde pesquerías comerciales hasta marinas para navegación de recreo, pasando por campos de golf en sus orillas. El tema va p’alante y en los 60-70 florecen hoteles, bungaloses y demás equipamientos turísticos. Es su época dorada, cuando llegó a atraer la misma cantidad de visitantes que el famoso parque de Yosemite.

Ya desde finales de los 60 se empiezan a ver las orejas al lobo. Que esto está cada vez más sucio, oigan, que hasta huele mal. Que a mí me da que la salinidad sube y por eso se nos mueren los peces. Y encima a mediados de los 70 un par de tormentas salvajes desbordan el lago, inundando varios de los resorts que pueblan su costa. Algunos ni los reconstruyen porque se ve venir el declive de la zona, que poco a poco va quedando abandonada generando auténticas “ghost towns” como Bombay Beach.

Roulotte abandonada en Bombay Beach

Roulotte abandonada en Bombay Beach

En los 80 se llegó a recomendar no comer peces de este lago por, al parecer, contener demasiado selenio. Yo es que el selenio lo digiero fatal, chica. Pero la puntilla vino cuando empezaron a palmar animales a puñaos, llenando portadas la muerte masiva de unos 150.000 zampullines cuellinegros (que resulta que es un ave) en el 92. Se sucede una catástrofe ecológica tras otra, ora por epidemias fulminantes, ora por invasiones repentinas de algas asesinas, como en agosto de 1999 cuando se estima que espicharon nada menos que siete millones y medio de peces en un solo día, asfixiados porque un alga egoísta se llevó todo el oxígeno. Imaginen el olorcito con un termómetro que regularmente supera los 40º en verano.

Cada mes de Agosto, las algas asfixian miles de peces

Cada mes de Agosto, las algas asfixian miles de peces

Pero el principal problema, con mucho, es el constante aumento de la salinidad del agua, que se estima sube un 1% al año y ya es un 25% más alta que la del cercano Pacífico. Si sigue así se cree que en 50 años este charco estará como el Mar Muerto, ni un puto pez.

¿Y ahora qué? pues bueno, ahí sigue el laguito, dando buen material para un post, incluso para un famoso documental que les recomiendo ver. Hay planes de recuperarlo, que incluyen desde hacer un canal que lo una al Pacífico –a casi 200 km- hasta diques que separen el lago en una zona “buena” y otra “mala”. Pero los expertos no se ponen de acuerdo, y por ahora nasti de plasti. No ayuda a la causa el hecho de que la falla de San Andrés esté a escasos kilómetros, con lo que un probable terremoto se puede cargar lo que sea que construyan. Tampoco el que haya propuestas de desviar más agua del Colorado para abastecer a la ciudad de San Diego, lo que podría secar el lago dejando al descubierto vaya usted a saber qué porquerías.

Por el momento, sigue habiendo un puñado de frikis que viven a su vera –en este post se afirma que es de los sitios con más chiflados por metro cuadrado, los vídeos del final son buenísimos-, y algo de pesca todavía queda, incluso algunos siguen usándolo para fines deportivo-recreativos, como en la carrera de motos acuáticas que ven abajo. Pero parece cuestión de tiempo que el Salton Sea se termine de morir. Que lo que aquí ha creado el hombre, no lo arregla ni Dios (o no era así…?).

motossalton

Adjunto links a diversos artículos (en inglés) que aportan más detalles y diferentes puntos de vista sobre esta historia:

Chronology of  Salton Sea
Salton Sea 101
Save the Salton Sea
Desert USA
Strike the Root
Pacific Institute

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No sé si habrán oído hablar alguna vez de la “ilha da Queimada Grande”, un cacho roca cubierto de bosque subtropical anclado en el Atlántico a unos 35km de la costa brasileira, cerca de São Paulo. Desconozco por qué se llama “Queimada”, pero lo de grande le viene porque cerca hay otra isla que se llama “Queimada Pequena”, obviamente de menor tamaño.

Lo que hace interesante a Queimada Grande es su principal habitante, una especie endémica de serpiente cuya denominación científica es bothrops insularis y que los brasileiros llaman jararaca-ilhoa. En español parece que se llama yarará dorada. Su tamaño habitual está en torno a 70cm pero se han encontrado individuos de 120cm.

Al no tener depredadores, las bichas esas han proliferado a lo bestia y superpueblan la isla, lo que le ha valido a ésta el sobrenombre de “a ilha das cobras”, pues en portugués “cobra” significa serpiente. Ahora bien, me temo que no hay cifras fiables sobre cuántas hay, pues en las diversas fuentes consultadas se dice desde que hay una por metro cuadrado (una barbaridad, pues la isla tiene 43 hectáreas, o sea 430.000 m2), hasta que sólo quedan 2.000, pasando por que son unas 5.000. Lo que sí parece es que en los últimos años su población se ha reducido drásticamente, se sospecha que por el tráfico ilegal para coleccionistas de animales exóticos.

Además, se sabe muy poco de su vida porque casi no se ha estudiado. De hecho la especie no se descubrió hasta 1921. La isla es de difícil acceso, no tiene playas ni lugares de fácil desembarque, y nunca ha sido habitada por humanos salvo en el periodo 1909-1955, durante el que residieron en ella varios fareros, que debían pasar el día encerrados a cal y canto en el faro, acojonados con tanto ofidio suelto. Desde que el faro es automático el acceso a la isla está prohibido salvo para fines científicos, previo preceptivo permiso.

la isla es pequeña pero escarpada

la isla es pequeña pero escarpada

La característica que más llama la atención de este reptil es que su veneno es de los más potentes que se conocen, se estima es entre 3 y 5 veces más tóxico que el de su pariente más cercana, la bothrops jararaca, o jararaca a secas, que vive en el continente y es la mayor causante de muertes por picadura de serpiente en Sudamérica. Y encima la yarará dorada es muy agresiva, lo que multiplica su peligro.

No se ha documentado ningún caso de mordedura a un humano, aunque las leyendas locales cuentan que una noche las serpientes asaltaron el faro al grito de “viva Queimada libre” y masacraron al último farero y a toda su familia. También se dice que algún pescador de la zona que se acercó a este pedrusco a refugiarse de un temporal terminó siendo pasto de las jararacas-ilhoas.

bothrops_insulares

Hablando de leyendas, y volviendo a lo del nombre de la isla, a pesar de que en ningún sitio explican su origen apostaría a que se debe a que fue quemada repetidas veces en un intento de exterminar a tan peligroso inquilino. Por suerte no lo consiguieron, no como ocurrió en España con las Columbretes.

Otra cosa que sorprende de este animal es que las hembras tienen una especie de hemipene de función incierta, y algunos investigadores hablan de que existen especímenes intersexuales, al parecer estériles. Pero la verdad es que la información encontrada es un poco contradictoria en ese punto.

Personalmente, lo que más me fascina de la bothrops insularis es que es un vivo ejemplo de libro de especiación alopátrica. Verán, hace mucho, muchísimo tiempo, la ilha das cobras estaba unida al resto del continente sudamericano. En un momento dado, al subir el nivel del mar, quedó separada, dejando atrapadas en ella un puñado de jararacas. Y la selección natural hizo el resto.

En Queimada Grande no hay mamíferos (posiblemente se extinguieron por falta de alimento o tal vez se los papearon las bichas), con lo que las robinsonas tuvieron que adaptar su dieta a comer pájaros. Esto explica su poderoso veneno, que es especialmente mortífero para las aves. Resulta que la jararaca continental, que se alimenta de pequeños mamíferos, caza de la siguiente forma: le pega un bocao a un ratón y lo suelta inmediatamente, no sea que se revuelva y la muerda, y luego se dedica a seguir el rastro del roedor hasta que cae redondo por la acción del veneno. Claro, esto no se puede hacer con un pájaro porque cuando es mordido se pira volando y vaya usted a saber dónde cae. Así que por eso su ponzoña es tan fuerte, para que la víctima muera rapidito y no haya que recurrir a la táctica de “suelta y rastrea” de su prima. Se ve que también debido a este cambio de dieta las ilhoas tienen hábitos diurnos y más arborícolas que las continentales.

jararaca2

Bonita historia, verdad?

Pues no es todo. Hay otra pariente que se vio en similar situación y optó por una solución diferente. Se trata de la bothrops alcatrazes, endémica de la isla de Alcatrazes, al norte y no muy lejos de Queimada Grande. Esta especie de jararaca decidió, por algún extraño motivo, centrar su dieta en lagartijas y escolopendras, lo cual terminó reduciendo su tamaño (máximo de 50 cm) y la toxicidad de su veneno, constituyendo un bonito ejemplo de pedomorfismo. Menos espectacular, aunque igual de efectivo.

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Durante una de las cenas a las que he asistido en las pasadas fiestas, alguien comentó que había quitado la leche de su dieta, y no por ser vegetariano o como protesta por el mal trato que se da a las vacas, ni nada de eso. Lo hizo simplemente por que no es un alimento saludable. ¡Oh, sorpresa!

Yo ya había oído que hay gente a la que la leche le sienta mal, y le da dolores de estómago y malestares varios. Pero es que esta persona sostenía que la leche de vaca puede causar muchos otros males y que, encima, no proporciona ningún beneficio demostrado. Que la única razón por la que se sigue consumiendo es por la presión e intereses de la industria láctea, de gran influencia al parecer en el mundo occidental.

A mí normalmente este tipo de teorías de la conspiración me dejan un poco frío y, de entrada, no me las creo. Así que he investigado un poco el tema, que resulta que lleva ya años denunciándose, y creo que pinta que va a ser verdad. Que nos han estado engañando todo este tiempo con lo de que hay que beber mucha leche para crecer sano y feliz, y que la leche es un alimento básico y todo eso. Hace falta tener mala leche.

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El tema se ha calentado en los últimos meses por un libro del francés Thierry Souccar, escritor especializado en temas de nutrición, que lleva por título algo así como “leche, mentiras y propaganda”. En él el autor no sólo desmonta los mitos sobre la leche, sino que saca a la luz efectos nocivos hasta ahora poco conocidos y acusa a la OMS y al gobierno de Francia de plegarse a las presiones de la industria y recomendar el consumo del blanco líquido.

Hay también muchas webs, blogs y foros denunciando más o menos lo mismo, como esta, este y esta otra. Incluso en el Reino Unido hay una organización que se dedica al activismo antilácteo.

La culpable de que la leche siente mal a mucha gente adulta es la lactosa, “el azúcar de la leche”, para digerir la cual los humanos disponemos de la lactasa, una enzima que la mayoría dejamos de producir al terminar la infancia. Por lo visto, alrededor del 60-70% de la población mundial no tolera la lactosa, ahí es nada.

Pero eso es sólo la punta del iceberg. No voy a entrar en detalles, que están muy bien explicados en los links que he puesto antes, pero se acusa a la leche y sus derivados de poder contribuir a desarrollar males como el asma, fiebre del heno, bronquitis, sinusitis, resfriados, infecciones de oído, cólicos infantiles, cancer de próstata, cataratas, parkinson y diabetes. Menuda colección. Vamos, que acabas en la tumba a toda leche.

Además, el principal beneficio que siempre se ha atribuido a la leche, el aportar calcio para el correcto mantenimiento de nuestros huesos, también es falso. Que ya obtenemos calcio más que suficiente comiendo verduras y frutas, incluso bebiendo agua del grifo, y que no por mucho inflarse a comer cosas con calcio se tienen huesos más hermosos. Avala esta teoría el hecho de que los países más lechebebientes son también los que más fracturas de cadera registran, y que los chinos beben muy poca leche y sufren menos osteoporosis que el mundo occidental.

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Vaya panorama. Ya me veo a las empresas del sector siguiendo el mismo camino que las tabaqueras: demandas, multas, prohibición de publicidad, etc

También he encontrado alguna voz que sigue defendiendo al zumo de vaca, apuntando que previene las enfermedades cardiovasculares. Aunque quién sabe si el estudio que cita ha sido subrepticiamente subvencionado por el poder fáctico de turno.

Lo que sí me parece un poco chorras es el argumento que repiten constantemente los antilechistas de que “el hombre es el único mamífero que bebe leche cuando es adulto, y que bebe leche de otras especies”. Toma, claro, y también el hombre es el único mamífero que hace paella los domingos, lleva vaqueros, se hace hincha del Aleti y paga el cánon de la SGAE!

En fin, que lo que digo yo siempre, que habiendo cerveza y vino, pa qué beber porquerías…

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